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地中海4.马耳他“圣约翰骑士团”的丰碑城瓦莱塔

2013/8/19 12:15:47    

来源:http://bbs.chts.com.cn/ShowTopic.aspx?ID=646

作者:天津驴总

2013年2月20日,正式参观获选全球最幸福国家的首都---瓦莱塔。车行在弹丸之国的更弹丸的首都。这里依山傍水,气候宜人,其优越的经济环境、完善的社会福利、出色的教育体系、悠久的历史文化以及友善的社会群体,使得这个城市越来越具有凝聚力和亲和力。大街安静恬适,听不到大城市的喧嚣,也没有大工业的烟尘,污染程度低。票价低廉、方便居民的公交车现在都换成了中国生产的。哈哈,厦门的金龙客车满街跑啊。这里的物价相对欧洲较为便宜,是欧洲人度假、旅游的好地方。特别是英国的工薪族退休后,喜欢到马耳他定居,其有限的退休金,足以使这些蓝领工人颐养天年。

瓦莱塔以其浑然一体的城市规划,堪称后文艺复兴时期的完美创意。在方圆55公顷的土地上耸立的320座纪念碑,历史悠久的建筑,拱门、戏院等构成了城市辉煌的一景。瓦莱塔是世界上最集中的历史文化区,建筑受新柏拉图主义影响,城墙带有堡垒和棱堡,环绕着自然景物,纪念建筑群选址恰到好处。瓦莱塔与统治这里达两个半世纪的“耶路撒冷的圣约翰”王朝的军事统治和其仁政相联系,还和现代欧洲最伟大的军事和道德力量相联系。其保存良好的历史遗迹是一例宇宙的艺术大作。

 瓦莱塔城是巴罗克式建筑风格与当地建筑形式协调融合的城市,历史悠久的建筑,拱门、戏院等构成了城市辉煌的一景。在瓦莱塔,名胜古迹得到了很好的保护,现代文明的点缀并没有改变这一要塞城市中原有的和谐。蓝得耀眼的大海,褐色的岩壁,古老的城堡和要塞的灰色石头,狭窄街道上五颜六色的阳台,用黄色砂岩建成的房子,蓝、红、黄各色的船只——如此斑驳杂陈的色彩只可能在马耳他的岛上看到。

车子直接把我们送到首都西南山岗上的“上巴拉卡公园(Upper Barrakka Gardens)”。首先看到了山崖连着城墙直立在海边。正在整修的城墙下,有道路通往港口。高大雄伟的城墙,现在成了乘游轮到此旅游的路障。城墙前一个钢铁建造的快速电梯,解决了这个问题。约70米高的电梯可以接送游客快速的游览瓦莱塔。

走进上巴拉卡公园的大门,迎面是个花坛喷泉,树木、花丛布置的规整。前方和左侧有石材垒砌的高拱廊。花园的中心有个站像,是马国的一位总统。左侧拱廊下有一丘吉尔的铜像,旁边还有一个铜塑,雕刻的是巴黎街头的3个流浪儿童。雕塑取材于法国著名作家雨果小说《九三年》中的人物形象。

儿童的铜像还荣获国际大奖并上了马耳他的邮票呢。这个原意大利骑士的私人花园,属于城市防御工事的一部份,因此又名意大利瞭望台。走到中间的拱廊里,看到拱廊有两排,最远端有个高高的大理石圆柱纪念碑,记载马尔他历史。拱廊的外边就到了花园顶端,可俯瞰整个马耳他“大港”和对岸的“三座古城”。

迎着海风在瞭望台来回观看美丽的马耳他地貌。左边是辽阔的大海,右边是马国的大港。港后就是国家粮仓---一排金属圆筒。大港内共有七个船坞,其中最大的三十万吨干船坞是我国于70年代援建而成,是目前为止我承建援外港口工程中规模最大的船坞,现仍被当地人亲切地成为“红色中国坞”。其实那是我们还很困难的。当年这样大的干船坞,在世界上也是很大的工程呢。船坞修好后给马国带来不少经济利益。连美国和苏联的航母都到此维修呢。好吗,中国修的船坞给当时的两大敌国使用,而我们的国民有的还在饿肚子呢。

大港离岸仅数米处即可停靠现代化航母和特大型海轮,为地中海沿岸所少有,深受美国和西方国家海军重视,每年要接待许多艘外1舰来访。第二次世界大战期间,作为英国海军基地的马耳他,遭到了德国和意大利空军数以千计次空中打击,大港首当其冲。尽管如此,英国舰只仍经常从大港出发,出其不意地袭击意大利到北非之间的海上运输船只,使北非的德军处于粮草不济的困难境地,为盟军取得北非战场的胜利起到了重要作用。

往城墙下看,有矮一些的“瓮城”等防御设施。瓮城的城墙上是个炮台,有一排铁炮摆放在那里。马耳他红、白两色国旗在炮台上招展,国旗左上角有一镶着红边的银灰色“乔治十字勋章”图案。马耳他人称自己的土地为群岛,其历史已有约整整7000年了。

所有地中海的文化与文明都在这个海上交通要道上留下了自己的印迹,但在马耳他岛上最有影响的事件恐怕要数马耳他的骑士们在此组成了耶路撒冷圣约翰骑士团。但是初次见到该岛却给约翰骑士团的骑士们留下了令人不快的印象。几乎寸草不生的马耳他岛明显不如被骑士们称为“玫瑰岛”的罗得岛。所以很长时间里骑士们都将马耳他岛看成是暂时的停泊地。

始建于1566年的瓦莱塔,是以当年指挥马耳他保卫战的骑士首领的名字命名的。1565年,强大的奥斯曼帝国为了寻找进攻欧洲的跳板,派出一支庞大海军,进攻当时处在圣约翰骑士团统治下的马耳他。当时守卫岛上的以法国大公“让·德拉·瓦莱塔”为首的圣约翰骑士团的骑士们,同岛上的居民奋起反抗,迎头痛击入侵者,发动了欧洲历史上著名的战役——“马耳他之围”,保卫住的海岛。

双方在这片港区展开取激烈的战斗,鲜血染红了海水。最后,奥斯曼军队溃退,夺路从海上狼狈逃窜。这一次战争阻止了土耳其人(伊斯兰教)对欧洲(天主教地区)的入侵,具有深刻历史意义。法国哲学家伏尔泰曾说过,“没有比‘马耳他大围攻’更著名的战役了”。

次年,出自安全考虑,加强海岛防御,骑士们认为荒芜的斯基维拉斯角是个理想之处,因为它像一只畅游的海豚,坐落在两个天然的深水港之间,为同时监视这两个港创造了条件。于是就在战略高地希伯拉斯山上,修筑一座3公里多长的城池作为军事要塞,以防外敌再度入侵。1566年3月28日,即把土耳其人赶走之后过了半年,骑士团的大炮又一次响起,宣告了第一块石头正式奠基。

罗马教皇皮伊四世嘉许了骑士团的伟大首领约翰·巴里佐·瓦莱特的打算,并派了一位军事建筑工程学家拉帕莱里去马耳他,他是伟大的米开朗基罗的学生。这位意大利的工程师同骑士团的建筑师们一道制定出了未来城市城防工事的详细计划,并勾画出城市的街道。为增强防御功能,背海一面有圣艾尔莫堡护卫,隔海湾左方有迪聂堡、曼纽尔堡,右方有三座古城相护,(后城门方向建有弗洛里阿娜防御工事),使瓦莱塔城处于核心。此后一个半世纪城墙一再加固,极具威慑作用,此后土耳其人再未进犯。

由于“大围攻”战役的胜利,骑士团成了全欧洲的英雄,欧洲各国纷纷提供财富和技术,将瓦莱塔城建设得固若金汤。建城的5年中,当地的名流、神职人员和富人都积极参与建设该城。所有的房屋都统一的由石灰石建成。多达8万名西西里岛人和被俘的奴隶参加了建城,就连年迈的首领瓦莱特也每天都亲自来到正在修建的都城工地上,但他只看到了并不宏大的钟楼和几座五棱堡的完工。

皮耶罗·德里·蒙德作为继任的骑士团首领,怀着巨大的热情继续着前任的事业。5年后,未来都城瓦莱塔的城墙和工事都修筑完毕。1571年3月15日,骑士团首领蒙德在约翰骑士团的骑士们的护卫下进入新城。当时举行了盛大的弥撒,瓦莱塔从此被定为马耳他首都。 

依栏眺望对岸,深沉的海水后面,就是我们要去参观的“三座历史名城”。只见两个凸进海湾的半岛上,都有用马耳他石砌起的建造在岩石绝壁上的城堡:“伯尔古城”和“森格利阿城”。第三座古城就在这两个半岛的连接处、凹进海湾的山上,叫做“考斯比库亚城”。此三城统称为Cottonera。圣约翰骑士团早年曾驻扎那里,十六世纪中叶,土耳其人的炮火几乎将它夷为平地,骑士团被逼移往瓦莱塔。岁月沧桑,几百年过去了,今天呈现在面前的已非昔日的小镇,而是颇具规模的卫星城,它们与瓦莱塔比邻守望,交相辉映,成为瓦莱塔城市景观不可或缺的一部分。

   “三城”是马耳他历史的摇篮。山上的溪流为居住的人们提供了很好的栖息地。首都瓦莱塔建成之前,这三座小城是圣约翰骑士团最早的驻扎地。1556年,著名的“马耳他大围攻”,那一场极为惨烈的战斗中,“圣约翰骑士团”就是在这里苦撑三个月,守住了马耳他。这场战役在某种程度上说保护了整个欧洲文明。此役之后,圣约翰骑士团奠定了其在马耳他乃至地中海的地位,瓦莱塔从此进入了长达两个半世纪的繁荣稳定。

            我们的脚下就是一座海上城堡,其防御设施可谓是全球最精细、周全的工程,拿破仑曾称之为“欧洲最坚固的要塞”。绚丽的阳光下,圣约翰骑士建造的、有400年历史的厚实的城墙、宽阔的壕沟,充分显示出当年的人民抵抗外族和异教入侵的决心。乳黄色石灰岩筑成的城堡如同一艘战舰,骄傲地屹立在马尔萨姆特海湾上。以如此强烈的建筑语言表现军事实力和直接了当的形式彰显御敌决心的城市,恐怕是绝无仅有的。

        十八世纪末,当拿破仑指挥的舰队兵临城下,瓦莱塔上空飘扬了268年的圣约翰骑士团的旗帜黯然落下。法军最高统帅称这个城市为“欧洲最坚固的要塞',此语虽有炫耀战功之嫌,不过从另一方面却印证了瓦莱塔城墙之坚固。拿破仑虽然骁勇,在岛上不过昙花一现,取而代之的大不列颠舰队则在这里驻守了一个半世纪。瓦莱塔的历史,其实就是骑士团和不列颠在当地的殖民史。

看过了大港和对岸的三城,往那个快速电梯处走去,想看看有没有“下花园”。哈哈,驴总喜欢乱猜、乱走啊。电梯行驶的速度极快,梯外有金属护栏干扰了透明电梯的视线,无法拍照电梯的外面。下到了地面,这里是个小空地,四周都是依山崖开出的山洞,洞里空荡荡的,只露出斑驳的岩石和凿痕,里面的说明牌也看不懂。空地有个涵洞通往外面的公路。看来没有“下花园”啊,赶紧上去吧。要是单程的电梯,能下不能上就追不上大家了。电梯载着我有急速的回到了上面,哈哈,感觉不错。

沿着两旁拱廊走到另一端,拱廊间的端点供有一尊神像,大家正在拍照。花园基本都看完了,大家集合,走出去。

 

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